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谷歌战略押注人工智能云服务和登月计划

发布时间:2019-10-10 02:12:36 编辑:笔名

谷歌战略:押注人工智能、云服务和“登月计划”

人工智能是贯穿谷歌的主线,包括无人驾驶汽车、企业云以及它的新智能产品线。

自1998年在加州门洛帕克(Menlo Park)的车库中成立以来,谷歌已经成为了后互联时代企业创新的火炬手。它孵化非常遥远的概念的吸引力体现在几个具体方面,从著名的20%时间政策为其员工的个人项目(使得Gmail和AdSense的诞生),谷歌风险投资公司的成立于2009年作为一个准独立投资部门,其专注登月计划的Google X的创新实验室,现在仅仅是X。

然而,近年来,该公司已经开始从实验方法、风险研发向去中心的公司结构转变。

在2011年掌舵后,首席执行官拉里.佩奇(Larry Page,现任Alphabet公司的负责人)宣布谷歌将更多的木放在更少的箭上:从一个民主的、自下而上的创新方式过渡到一个更自上而下、更专注的战略。

事实上,20%时间的政策近年来受到限制,需要更多的管理批准和监督。

与此同时,该公司已超越其核心搜索和广告业务,探索从消费硬件到汽车、和电信到医疗和风险投资等不同领域。

去年10月的Alphabet重组是为了给这个庞大的计划络带来更好的结构、透明度和财政。与此同时,可能会聘请有经验的摩根士丹利(Morgan Stanley)高管露丝波拉特(Ruth Porat)担任首席财务长。

一年过去了,这些举措已经推动了位于山景城(Mountain View)的谷歌总部如何处理收购和研发的明显改变。新的股权奖励将把员工的激励与个人的业绩挂钩。在X实验室,负责人Astro Teller写了一篇文章,称需要将毕业作为一个可扩展的团队和产品在Alphabet公司家族中的最终生命。在谷歌风投的案例中,这家投资公司的长期领导者离开了,并在今年迄今的交易中都缩减了规模,尤其是种子交易。

由于该公司正处于十字路口,我们利用了CB Insights技术市场情报平台提供的许多工具,在Alphabet组织的各个单位中提取、投资和研究/专利活动,为未来的战略提供了数据驱动的观点。考虑到公司业务的广度,我们不会触及每一个计划和部门,而是专注于推动Googleplex的主要和重复的主题,例如:

目录

起飞

谷歌的核心背景

在我们深入研究Alphabet前瞻性战略背后的数据之前,我们必须迅速评估其最成熟和最赚钱的业务线:谷歌搜索和广告。

作为一个提醒,谷歌现在包括搜索、地图、云和企业、谷歌品牌的消费者硬件和操作系统(Chrome、Android等)和YouTube。所有其他部门,从投资工具(谷歌风投,谷歌资本)到X计划,现在都是直接向Alphabet管理层汇报的子公司。以下是至2016年10月,Alphabet的结构和主要单位的(非详尽)图:

我们将使用谷歌的名字来讨论公司在其旗帜下、或在史上命名Alphabet之前的活动。

该公司在2016年第二季度业绩表现优于分析师预期,增长幅度超过预期。主要由谷歌的核心广告业务推动,Alphabet季度营收增长21%,至215亿美元,利润增长24%,超过分析师预期。驱动强劲的节拍是向移动平台的成功转型,包括新的移动广告格式和更好的效能评估。

尽管上个季度的结果基本上是正面的,但也有一些趋势可能会影响长期前景。首先,谷歌广告收入的份额从它自己的站上获得了80%,从2011年的70%和2006年的60%上升。这意味着未来的广告增长将比以往任何时候都更加依赖于在其自己的站上(如搜索结果和谷歌等)的驱动流量,而不是络成员的站点。

移动广告通常也不像桌面广告那么有利可图,因此谷歌在移动领域的成功伴随着每次点击成本的下降(当消费者点击谷歌上的广告时,广告主支付的平均广告费),即使销量的增长抵消了其中的一些。谷歌在2016年第二季度在其站上的人均点击成本仅为两年前的76%。

应用和连接设备的增多也带来了挑战,因为关于谷歌的搜索引擎,是否能超过应用像Facebook和吸引的这么多用户,新一代的设备如智能家居中心导向流量也是竞争对手(如直接通过Echo智能家居设备及其Alexa语音助理在亚马逊搜索)。

事实上,谷歌在全球数字广告支出中所占的份额继续下降,因为像Facebook和百度和阿里巴巴这样的国际竞争对手都在继续取得进展。

谷歌的广告业务的实力长期以来给公司带来了稳定,也为它的登月计划提供了资金。然而,尽管Alphabet有大量业务,其财务业绩和增长前景仍然严重依赖于谷歌的原始业务(广告占Alphabet第2季度收入的89%)。

在其他部门的动荡中,其核心业务的表现突出,但山景城敏锐地意识到其收入来源缺乏多样性。当我们深入了解Alphabet在其子公司的业务时,我们将看到寻求增长的新途径如何塑造了该公司的战略。

收购

传统上,谷歌是最具收购意向的科技公司之一,但在Alphabet旗下的重组之后,其收购的速度均有所放缓。

自2001年以来,该公司已进行了近200次收购,以吸引外部人才,并拓展到新领域。在这一过程中,另一项技术格言Larry Page的牙刷测试(toothbrush test),为并购目标是否有价值创造了另一种说法。(目标必须开发出其客户每天都认为不可或缺的产品。)

我们的收购追踪器包括在稳定的山景城购买中的每项收购。2016年初至2016年10月10日Alphabet已收购了13家公司

,仅2016年9月就有三家公司收购,其中包括斥资6.25亿美元收购上市企业云公司Apigee。我们使用CB Insights Acquirer分析工具跟踪公司自2010年以来的并购活动:

在过去十年的大部分时间里,谷歌一直是科技并购的主导力量;2014年,谷歌在第二季度收购了十多家公司,在那年的收购中遥遥领先于其他科技巨头。然而,该公司的收购速度大幅放缓,导致Alphabet重组,并在2016年上半年显著下降。2016年第三季度的活动有所回升,但仍有待观察,这是否会是暂时的现象,或者是一个信号,表明山景城对维持在Alphabet下的新步伐感到舒适。

在2016年第四季度中,Alphabet只收购了Famebit,这是一个帮助品牌在YouTube上与视频创作者联系的平台。

除了对财政紧缩的新关注之外,在本世纪初的大型收购中,黯淡的业绩可能会让公司暂停。该公司迅速收购了至少7家独特的机器人公司 Schaft,Industrial Perception,Meka Robotics,Redwood Robotics,Bot Dolly,Holomni,,以及最著名的Boston Dynamics公司在2014年的广告宣传中处于顶峰(正如我们下图的趋势工具所示),但这些公司从未合并成一个有生产力的机器人部门。

前Android主管Andy Rubin领导了机器人技术的推广,但Rubin于2014年10月离开公司,创办了硬件创业孵化器Global。失去这个有远见的人可能阻碍了他的机器人部门(叫做复制)在谷歌或Alphabet中真正成为一个有凝聚力的部门。

相反,随着Alphabet的创立,复制公司直接进入管理层的瞄准线,因为Alphabet对其各个部门的创收潜力进行了认真的研究。尽管像Boston Dynamics公司这样的子公司在YouTube上受到了冲击,但通往商业化的漫长道路最终导致该公司在2015年初被出售(仍有买家尚未出现)。

最近,谷歌在2014年对智能家居的重要承诺,Revolv(5.55亿美元)和Nest(32亿美元,是迄今为止谷歌最大的初创公司收购),也因管理不善和员工流失问题而陷入困境。Nest的联合创始人兼首席执行官Tony Fadell于今年6月离职,引起了Nest的紧张气氛。在Fadell辞职的过程中,他反复提到了智能家居领导之间的摩擦,其中最引人注目的是来自Dropcam的创始人格雷格达菲的一篇Medium文章(他的Dropcam团队被并入了Nest智能家居部门):

这是我的错误。我可以说,我在管理风格上的极端差异,与目前在Nest的领导风格有很大的不同。

Nest的麻烦可以被解读为,尽管该公司扩张进入了新的市场和产品线,但该公司的旧结构未能恰当地规范其各种操作单元,并协调谷歌总部的目标和文化。

事实上,该公司于2016年10月4日举行了发布会,Nest分部(现在是一个独立的Alphabet子公司)已经被该公司的新智能家居硬件项目Google home所边缘化。作为Alphabet事实上的智能家居单元,Nest似乎是亚马逊成功的Echo设备的挑战者。然而,因为亚马逊的主要搜索业务而面临的明显威胁,以及与亚马逊的日益激烈的竞争,可能让谷歌得出结论:谷歌必须在谷歌的核心业务范围内,由高管团队直接监管开发自己的智能家居业务。

此外,这种产品要求与谷歌的核心搜索和虚拟助手服务紧密结合。Nest与谷歌的核心业务距离较长,在跨部门边界问题上遇到了更多麻烦,并赢得了达成这一目标的共识。

新的统一的Alphabet结构可能有助于更成功的并购和整合不同业务。Alphabet旗下的各个部门将能够游说与它们的战略利益和路线图相一致的收购,但也将面临一个更清晰的组织结构,这将导致Alphabet的高管团队,以及减少投机性投资的新使命。

尽管谷歌的机器人技术和智能家居投资已经成为警示故事,但谷歌在其他许多领域的收购已经产生了更加明确的积极效果。DeepMind,估值介于5亿美元至6亿美元之间,是谷歌于2014年的另一笔收购交易。谷歌在人工智能研究领域的声誉已得到巩固,其知名的AlphaGo和WaveNet项目以及谷歌的技术已经在谷歌的数据中心和其翻译工具等领域得到了应用。

除了智能家居,谷歌与亚马逊的激烈竞争也导致了云和企业服务的大量收购,以及一种不同的战略策略。谷歌已经将其云平台的支持作为首要任务,因为它在这个领域一直落后于亚马逊的AWS和微软的Azure(尽管在2016年初赢得了战略云客户,包括苹果和Spotify)。

谷歌也在很大程度上依赖于这一领域的收购,以补充内部研发,并在其平台上提供螺栓增值服务。该公司首席执行官Sundar Pichai表示,该公司的目标是与强大、发展友好的服务竞争,而不是提供规模庞大的服务。我们的收购方分析数据强调了这一努力:

一个主要的例子是谷歌在2016年9月收购,是一家帮助开发人员构建会话智能接口的初创公司。这与人工智能很好地结合在一起,这是谷歌差异化战略的另一个支柱(将在行业板块中更详细地讨论)。

该公司在这一领域的其他收购,包括2014年的Stackdriver、Appurify、Firebase和Zync,以及2016年收购了Apigee和Orbitera。事实上,到目前为止,超过半数的2016年并购都涉及企业应用或B2B云服务。其中很多都是在Recode 的3月份的报告中提出的,谷歌最积极地在企业云领域寻找目标。

在过去的一年里,根据最近离开谷歌的人的说法,那些收购请求最频繁的是来自一个部门:企业。

在其云计算的推动下,谷歌迄今一直专注于服务于中型市场的多个目标,并致力于增加各种企业能力,而不是在Nest的渠道上获得数十亿美元的收购。它以1亿美元的价格收购了计费服务Orbitera,这标志着这一赶超战略,以及它对一个灵活的多云世界的支持,在这个世界上,大型企业越来越多地依赖于多个供应商。

同样值得注意的是,与领先指标的投资相比,前景看好但未经证实的行业(如:Alphabet的一系列云和企业收购在一个成熟的行业中获得了明显的财务机遇。

Alphabet于2016年6月收购Webpass也来自于成熟的电信领域。Alphabet的接入和能源部门,包括光纤,已经宣布计划利用Webpass的无线技术,以减少与光纤昂贵的扩张相关的资本支出和部署时间。在这种情况下,Webpass似乎是另一个即时影响的收购,以减少损失和提高盈利能力。

诚然,Alphabet的诞生已是短短一年多,但迄今为止的数据反映出,新组织试图通过财政和明确的收入途径来平衡登月计划。

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